Αύριο η «αυτοκτονία» του Messenger

Αύριο το βράδυ, η διαστημοσυσκευή «Messenger» (Αγγελιοφόρος) της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), έχοντας πια ολοκληρώσει την αποστολή μελέτης του Ερμή, θα συντριβεί πάνω στον πλανήτη.

 


Το σκάφος, βάρους περίπου μισού τόνου, μελετούσε τον κοντινότερο στον Ήλιο πλανήτη από το 2011 και έχει πλέον ξεμείνει από καύσιμα (συμπιεσμένο ήλιο).

Η πρόσκρουση κοντά στον βόρειο πόλο, η οποία θα γίνει με ταχύτητα σχεδόν 12 φορές μεγαλύτερη του ήχου και θα απελευθερώσει ενέργεια περίπου ενός τόνου ΤΝΤ, δεν θα είναι ορατή από τα τηλεσκόπια στη Γη, ενώ θα δημιουργήσει έναν μικρό κρατήρα περίπου 20 μέτρων.

Η αποστολή του «Messenger» ξεκίνησε το 2004 από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ των ΗΠΑ. Στη διάρκεια των τελευταίων τεσσάρων ετών, το σκάφος ολοκλήρωσε περισσότερες από 4.000 τροχιές γύρω από τον Ερμή, φωτογραφίζοντας και χαρτογραφώντας τον εξονυχιστικά, ενώ μελέτησε επίσης τη βαρύτητά του και το μαγνητικό πεδίο του.

Η πιο «εξωτική» ανακάλυψή του ήταν η ανίχνευση νερού στην εξώσφαιρα του πλανήτη, ο οποίος είναι ο μικρότερος του ηλιακού μας συστήματος και μόλις λίγο μεγαλύτερος από τη Σελήνη, όπως μετέδωσε το Αθηναϊκό Πρακτορείο.

Το «Messenger» εντόπισε επίσης ίχνη περασμένης ηφαιστειακής δραστηριότητας (αρχαίες ροές λάβας), καθώς και παρουσία πάγου στους σκοτεινούς κρατήρες κοντά στους πόλους, ενώ στα στοιχεία του που συνέλλεξε, καθιστούν πιθανό ο πλανήτης να διαθέτει ένα πυρήνα από υγρό σίδηρο.


[πηγη]

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ